22 February, 2008

Traditional Housewarming Gifts: Bread, Salt, Broom

We had our first guest at The Box House this week. My godmother, Herma, stopped by for pizza and a tour, and she brought with her a loaf of bread, a container of salt, and a hand-held mini duster (to represent a broom). Herma is from Austria, and like many Europeans, she grew up with the tradition of bringing housewarming gifts that represented certain good wishes for the new homeowners. The bread is so we never go hungry, the salt is so life is always flavorful, and the broom is to sweep our troubles away. Actually, this duster came in quite handy, as the floor contractors, despite all the bags on their sanders, left dust everywhere. (Which reminds me, I never posted final pictures of the newly finished floors. I'll get to that soon.)

There's a variation of this in the movie It's a Wonderful Life, when George and Mary Bailey give the Martini family three gifts when they move into their new home:

  • Bread - that this house may never know hunger.
  • Salt - that life may always have flavor.
  • Wine - that joy and prosperity may reign forever.

Here are a few other traditional gifts I've heard about or received in the past:

  • Candle: So you'll always have light to banish the dark times
  • Coins: For luck (When I bought my Jeep Wrangler, a coworker threw a handful of coins on the floor by the driver's seat. A few years later, when the car was completely totaled by a drunk driver--who pushed me into oncoming traffic and two other cars after he clobbered me--I survived. I like to think it's because of the luck Cheryl tossed my way)
  • Honey or Sugar: To remember life's sweetness
When Mom's other house does sell, we'll leave behind the broom for the new residents. It's bad luck to bring it with us, and good luck for them.

And now for something completely unrelated:

Viva Obama!


dynochick (Jan) said...

I love that she took a traditional idea and made it modern by bringing not a broom but a hand duster.

I can't wait for someone to move so I can give them a candle now that I know the meaning behind it.

Marilyn said...

I love this tradition (and the movie). When we moved in December, several people tried to do this but kept forgetting one item; one remembered the salt but forgot the bread, another brought the bread but not the broom. Everyone who does it means well, and it's the most charming thing!

iloveupstate.com said...

I want to do the FSTAG houseblogs tag thing but I am not sure how to do it. This is a GREAT post!!

I never knew about the broom thing. When I bought my house the previous owners left like 4 brooms behind, maybe that is why. Hmmm.

iloveupstate.com said...

Oh and...

Everyone brought me booze, booze and more booze when I bought my house. I was a nervous wreck. LOL

Green Fairy said...

People can bring me booze anytime. I think we're going to have an open house 'cuz our liquor cabinet is getting low.

رضا رمضان said...

خدمات منزلية جيدة تحل لك الكثير من المشاكل المنزلية التي تكون مزعجة لكم مثل تسريبات المياه التي تظهر بالحوائط والاسقف وتحتاج الي
شركة كشف تسربات المياه بالدمام تكون متخصصة للحصول علي سبب التسريب بدون تكسير وتخريب فالتعامل مع
شركة كشف تسربات بالدمام لديها خبرة كبيرة في التعامل مع مثل هذه الاشياء فهذا يحدث مع شركة ركن البيت التي تكون متخصصة في مثل هذه المجالات في السعودية لدينا اشهر المدن التي نقدم بها الخدمة وهي الرياض التي يمكنك التواصل معها من خلال شركة كشف تسربات المياه بالرياض والتي تصل بكم الي قمة الاعمال في مثل هذه الخدمات فلدينا في شركة كشف تسربات بالرياض اهم الفنين والاجهزة الحديثة التي تساعدنا علي انجاز هذه المهام فمن الان لا تقلق بشأن التسربات التي توجد بالمباني الخاص لانك سوف تحصل علي خدمة جيدة

MASA said...

شركة الماسة الالمانية شركات رش المبيدات الحشرية بجدة
فنحن فى شركة رش مبيدات بجدة نعتبر افضل شركات رش المبيدات بجدة
بل نعتبر ارخص شركة مبيدات فى جدة فشركتنا تعتبر اقوى شركة رش مبيدات جدة إتصل بنا على ارقام شركات رش مبيدات جده فنحن ارخص شركة رش مبيدات بجدة فنحن لدينا مبيدات رش حشرات فى جدة وبخصوص الحشرات فنحن شركة رش حشرات بجدة لاننا متميزون فى اعمال شركات رش الحشرات بجدةكما أن شركتنا هى شركة مكافحة حشرات بجدة ةتعتبر الشركة افضل شركة مكافحة حشرات بجدة فلدينا أفضل اسعار لأننا ارخص شركة مكافحة حشرات بجدة تواصل معنا عبر شركات رش حشرات في جدة أو أرسل لنا على شركة رش مبيدات حشرية في جدة

MASA said...

its very Nice شركات الماسة تقدم لكم شركة جلى رخام جدة فنحن نساعدك على عمل جلى رخام جدة حيث أن شركتنا شركة جلى بلاط جدة لديها أفضل ماكينات جلى بلاط جدة كما اننا فى شركة شركة جلى سيراميك جدة لدينا احدث أدوات جلى سيراميك جدة كما ان شركتنا تعتبر افضل شركة جلى رخام جدة وبشهادة العملاء نعتبر افضل شركة جلى بلاط جدة ونعتبر أيضا افضل شركة جلى سيراميك جدة كما أن لدينا افضل اسعار جلي بلاط جدة